[新聞] 澳洲的兔子之災

澳洲其實是一片與世隔絕的,神奇的土地。在葡萄酒上有「新世界」和「舊世界」的版圖區分,而無論在葡萄酒領域和生物進化領域,澳洲大陸都不愧為「新世界」的稱謂,長期獨立甚至隔絕於其他歐亞非美南極洲之外,讓它的生物圈進入了長期的獨立演化過程,澳大利亞被稱為「世界活化石博物館」。據統計,澳大利亞有植物12000種,有9000種是其他國家沒有的;在所有的650種鳥類中,450種是澳大利亞特有的。

而袋鼠、鴯鶓、考拉和鴨嘴獸更是其中的代表。

現在大家也知道,澳洲的地域其實是非常廣袤的,而且地理環境複雜而多樣,沙漠、草原、丘陵和山地等應有盡有,大家應該也知道,葡萄是非常挑剔的植物,對生存的風土有著很高的要求。

然而你可能不知道,在億萬年的自然演化中,澳洲從未出現過「葡萄」這一種植物。而最早植根於澳洲的葡萄,則是在1788年,由歷史上第一批登陸澳洲的殖民者從船上從歐洲帶來的。

也就是說,當1788年雪梨的土地上被栽下第一棵葡萄藤到現在,澳洲的葡萄酒歷史滿打滿算還沒超過250年,而這和歐亞大陸高加索山脈的喬治亞、亞美尼亞等人類葡萄酒發源地近萬年的釀造歷史相比,實在是有些微不足道。

不過,沒有自然進化出這種物種,不代表澳洲的土地就不豐腴啊。縱觀澳洲的歷史大事記,我想很多人都知道「兔災」這碼事,澳洲本來在自然進化的生物鏈中,沒進化出兔子這一生物,於是在1859年,從英國移民過來的一位農場主,異想天開的帶來12隻兔子,可能是希望給自己的農場增加一種新的肉食產品,閒暇時候還能打獵取樂。

理想是美好的,現實是殘酷的,兔子們狂喜地發現,這裡水草肥美,氣候合宜,沒有天敵。。。」哦哦,神奇的澳洲,哦哦,人間的天堂」!於是,可愛的兔子們以迅雷不及掩耳盜鈴兒響叮噹仁不讓之勢,瘋一樣地在澳洲大陸上擴散蔓延!

於是,在短短半個世紀後的1926年,兔子的數量保守估計已經達到了100億隻以上!這是個什麼概念呢?比當時全球人類的總數還要高出4倍以上,這就是人均4隻兔子的節奏,吃都吃不完!

對於擅吃的四川人和廣東人來說,這當然是小事情,而對於澳洲的移民尤其是農場主們,這可是個滅頂之災,沒有天敵的兔子已經算是物種入侵,極度繁殖之下破壞了澳洲的食物鏈和生態鏈,造成了幾十種動物的滅絕。對於這種災難,後面澳洲人用盡各種辦法,持續了百年的鬥爭,才把兔子的數量控制到相對安全的範圍內。